Confucius

Confucius a voulu aider le peuple à vivre en harmonie et en paix avec chacun, il a invité les personnes à suivre des codes sociaux assez stricts et à être respectueuses des autres. Son message n'était pas difficile à comprendre, c’est pourquoi il eu tant de succès et s'est avéré si durable.
Confucius a réussi à tenir le peuple solidaire dans ses différentes provinces en favorisant la civilité et le respect de l'individu. Il invita les familles à être loyales, encouragea le culte des ancêtres et le respect des plus jeunes envers leurs aînés, des épouses envers leur mari. En établissant une base familiale forte, Confucius croyait qu’il serait possible de construire des communautés fortes et finalement un pays fort, unifié et paisible.

Biographie

Confucius est né en 551 avant JC (Kong Qiu) dans l'état de Lu, province du Shandong de nos jours. Son père avait 70 ans et sa mère seulement 18 ans à sa naissance, bien que sa famille provienne de la noblesse, il a été élevé dans la pauvreté. Son père décède lorsqu’il a trois ans, rendant son enfance bien plus difficile. Il s'est marié à l'âge de 19 ans et peu après est devenu père. La tradition dit qu'il a étudié le rituel, la musique et le luth, avant d’avoir atteint l'âge adulte il instruisait déjà ses propres disciples. Dès cette période il s’est investi en politique dans l'état de Lu, selon diverses sources il a été nommé Ministre des Travaux Publics et Ministre de la justice après ses 50 ans (d'autres sources indiquent qu'il n'a pas tenu une position importante).

Selon la légende, l'état voisin de Qi a voulu empêcher l’état de Lu de devenir trop puissant. Ils ont envoyé au Duc de Lu pour le détourner de ses fonctions, 100 chevaux et 80 danseuses pour une fête qui dura trois jours. Confucius déçu par ce comportement refusa de servir de la viande aux conseillers lors de rites sacrificiels auxquels il refusa de participer. Il s'est alors embarqué dans une période d'errance, durant laquelle il voyagea à travers la Chine pour exposer ses croyances.

À l'âge de 68 ans, il est revenu à Lu où il continua à enseigner. La mort de son fils et de son disciple favori a fortement pesé sur la fin de sa vie. Il décède à l’âge de 72 ans (479 avant JC), date considérée comme magique en littérature chinoise.

Enseignements

Les théories de Confucius sont relatées dans le Lunyu ou les Analects. Ces volumes rassemblant toute la sagesse de Confucius ont été compilés longtemps après sa mort et apparaissent dans diverses versions. Il se présente lui-même dans ces textes comme étant un intermédiaire plutôt qu'un inventeur, il n'est pas certain que les Analects contiennent un ses écrits ou de ses disciples.

Les Analects considérèrent Confucius comme étant le représentant de l’autorité sur la courtoisie et le décorum personnel ainsi que l'accent mis sur l'étude, il est reconnu comme le plus Grand Maître. Il incita les personnes à penser par elles-mêmes et à étudier les Six Classiques : le Livre des Rites, le Livre de la Musique, le Livre du Changement, le Livre des Odes et les Annales Printemps et Automne. C’était le matériel didactique de base de ce que nous connaissons aujourd’hui comme le confucianisme. Confucius croyait également que des disciples devaient être instruits dans les Six Arts, qui incluent les rites, la musique, le tir à l'arc, l'équitation, la calligraphie et les mathématiques.
Les Six Classiques et les Six Arts inciteraient un disciple à obtenir la perfection. Pendant presque 2.000 années Confucius a été considéré comme étant l'auteur ou le rédacteur de ces livres classiques.

Confucius avait foi en l'homme et considérait la famille comme la base de la société avec comme règles : respect des parents et d’autrui, amour de la famille. Il pensait que les gouvernements devaient régner comme un père règne sur sa famille, avec amour et équité.
De nombreuses expressions adoptées par Confucius sont parvenues à nous à travers les âges, c’est pourquoi la formule « Confucius a dit … » est si bien connue. Une de ses plus célèbres citations est très proche de la règle d’or confirmée par les Chrétiens et les états, « ne jamais imposer à d'autres ce que vous ne choisiriez pas pour vous-même ». Cela, et beaucoup d'autres de ses expressions célèbres, reflètent sa philosophie sociale qui est centrée sur la compassion.

Ses enseignements sont considérés comme humanistes, car l’accent est mis sur l’éthique et le comportement social bien plus que sur le spirituel. Ce serait une erreur de penser que Confucius ne croyait pas aux dieux et à la vie éternelle, il a demandé à ses disciples de ne jamais négliger leurs offrandes au ciel.

Durant son existence et après sa mort Confucius a eu de nombreux disciples. Sa ville natale Qufu est devenue un lieu de pèlerinage et l’est encore de nos jours. A la fin du 4ème siècle avant J-C, Mencius estima qu’il n’y avait jamais eu de personnage aussi important que Confucius.

Quelque terminologie

Li est un principe d’idées confucéenne, les rites de travailler de deux manières principales. Contrairement à l’expression intérieure de Ren, Li a été considéré comme une pratique vers l’extérieur dans lequel on agit avec justesse dans la société. Agir avec Li et Ren conduit à ce que Confucius a appelé ‘l’humain supérieur ou le sage’.
Li se rapporte à trois aspects de la vie : sacrifices pour les dieux, pour les institutions sociales et politiques et le comportement quotidien. Confucius pensait que Li était issu de l’humanité et qu’il n’était pas une divinité. Li dicte les actions à prendre pour atteindre les désirs, ceux-ci pouvant être bon ou mauvais. De manière générale travailler sur des buts à long terme est bon à l’inverse rechercher le plaisir à court terme est mauvais.
Yi (droiture), est l'origine du Li. Yi signifie faire le bon choix pour la bonne raison et est basé sur la réciprocité. Vous devez à quelqu'un l'équivalent de ce qu'elle vous a donné.
Yi, à son tour, sort de ren, ou compassion. L'éthique confucéenne est basée sur l'empathie et la compréhension des autres. Vivre en ren était meilleur que vivre en Yi, et ici, Confucius prêchait la même règle d'or familière aux lecteurs à la bible : traiter les autres personnes comme vous voulez être traité vous-même. Être vertueux signifiait vivre harmonieusement avec les autres.

Quelques citations célèbres des Analects

  • Oublier les dommages, ne jamais oublier les bontés.
  • Celui qui n'économise pas doit agoniser.
  • J'entends et j'oublie. Je vois et je me rappelle. Je fais et je comprends.
  • Toute chose a sa beauté mais chacun ne la voit pas.
  • Ne pas avoir honte des erreurs et ne pas en faire des crimes.
  • Avant que vous vous embarquiez dans une vengeance, creuser deux tombes.
  • L'ignorance est la nuit de l'esprit, mais une nuit sans lune et sans étoiles.
  • Cela n’a pas d’importance aussi lentement que vous allez tant que vous n’arrêtez pas.
  • Les natures des hommes sont semblables ; c'est leurs habitudes qui les portent loin à part.
  • Notre plus grande gloire n’est pas de ne jamais tomber, mais en se relevant chaque fois que nous le faisons.
  • Respectez-vous vous-même et les autres vous respecteront.
  • Où que vous alliez, allez y de tout votre cœur.
  • Étudiez le passé si vous voulez définir le futur.
  • N'avoir aucun ami non égal à vous-même.
  • Voir ce qui est exact et ne pas le faire est un manque de courage.
  • Ce que l'homme supérieur cherche est en lui ; ce que le petit homme cherche est dans les autres.
  • Quand la colère monte, penser aux conséquences.
  • Les bons mots et un aspect insignifiant sont rarement associés à la vraie vertu.
  • Tenir la fidélité et la sincérité comme premiers principes.
  • Celui qui parle sans modestie trouvera difficile de rendre ses mots bons.
  • Je ne suis pas celui qui est né en possédant la connaissance, je suis celui qui est affectueux de l'antiquité et sérieux en la cherchant là.
  • Si un homme ne prend aucune pensée au sujet de ce qui est éloigné, il trouvera la douleur près de sa main.
  • La vertu est-elle une chose lointaine? Je souhaite être vertueux, et voilà ! La vertu est en soi.
  • L'étude sans pensée est un travail perdu ; penser sans apprendre est périlleux.
  • Récompensez l’injure avec la justice et récompensez la bonté avec la bonté.
  • Les prudents errent rarement.
  • Les durs, les résistants, les simples et les modestes sont près de la vertu.
  • Le disciple qui aime l'amour du confort n'est pas jugé apte a être un disciple.
  • L'homme supérieur est satisfait et calme ; l'homme moyen est toujours plein de détresse.
  • L'homme supérieur est modeste dans son discours, mais se surpasse dans ses actions.
  • L'homme supérieur ne place pas son esprit pour n'importe quoi ou contre n'importe quoi ; il suivra ce qui est droit.
  • Il y a trois choses contre lesquelles se garde l'homme supérieur. La convoitise dans sa jeunesse, la querelle lorsqu’il est fort, l’avarice en fin de vie.
  • Les choses qui sont faites, il est inutile d’en parler. Les choses qui sont passée, il est inutile de blâmer.
  • Pouvoir pratiquer cinq choses partout sous le ciel constitue la vertu parfaite : gravité, générosité d'âme, sincérité, sérieux et bonté.
  • Aller au-delà est aussi mauvais que faire court.
  • La vertu est plus pour l’homme que pour l’eau ou le feu. J'ai vu des hommes mourir piétiner l'eau et le feu, mais je n'ai jamais vu un homme mourir en suivant le cours de la vertu.
  • La vertu n'est pas faite pour rester seul. Celui qui la pratique aura des voisins.
  • Ce que l'homme supérieur cherche est en lui. Ce que l'homme moyen cherche est dans les autres.
  • Ce que vous ne voulez pas que l’on fasse à vous-même, ne le faites pas à d'autres.
  • Quand la connaissance d’un homme est suffisante pour accéder, et sa vertu n'est pas suffisante pour lui permettre de se tenir, quoi qu'il ait pu gagner, il le perdra encore.
  • Quand nous voyons des hommes de valeur, nous devrions penser à les égaler ; quand nous voyons des hommes d'un caractère contraire, nous devrions nous tourner vers l'intérieur et s'examiner nous-mêmes.
  • Quand vous avez des défauts, ne pas craindre de les abandonner.
  • Quand vous savez une chose, soutenez que vous la savez ; et quand vous ne savez pas une chose, reconnaissez que vous ne la connaissez pas - ceci est la connaissance.



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