Tibet

Entouré par les hauts sommets de l’Himalaya, le Tibet est une région de plateau en Asie centrale souvent appelée le toit du monde. Son inaccessibilité attire les aventuriers et les explorateurs du monde entier, récompensés de leurs efforts par de superbes panoramas.
Le Tibet est essentiellement sous l'administration de la République Populaire de Chine. Le gouvernement chinois et le gouvernement du Tibet en exil depuis 1959 sont en désaccord sur l’appartenance du Tibet à la Chine.
Quand le gouvernement du Tibet en exil et la communauté tibétaine de réfugié dans le monde entier se rapportent au Tibet, ils parlent de la grande région qui a formé le Tibet culturel pendant des siècles comprenant les provinces traditionnelles d'Amdo, de Kahm et d'U-Tsang. Ne sont pas inclues les régions de territoire contesté comme Arunachal Pradish (Tibet du sud), Sikkim, Bhutan et Ladakh qui font également partie du paysage tibétain.

Quand la République Populaire de Chine se rapporte au Tibet elle entend la Région Autonome du Tibet, une entité considérée comme province incluant le Tibet du sud, bien que cette région, l'Arunachal Pradish, soit actuellement sous l'administration de l'Inde . La Région Autonome de Tibet inclut l'ancien domaine du Dalaï Lama, le Palais Potala à Lhassa, la résidence séculaire et religieuse des gouvernements du Tibet jusqu'à ce que le Dalaï Lama ait été forcé à l'exil dans les années 1950.
Il y a une grande colonie tibétaine en Inde du sud près de Kushalnagara, créée pour les réfugiés tibétains qui se sont sauvé de la persécution chinoise.

Les Tibétains appellent leur patrie Bod, prononcé ‘po’ en dialecte de Lhassa, les Tibétains se réfèrent au Tibet comme le ‘pays des pères’.
Le nom chinois moderne pour le Tibet est une transcription phonétique dérivée de la région appelée Tsang. Ce nom prend sa source aux environ des années 1700, pendant la dynastie Qing. Le mot peut être décomposé en ‘si’ (ouest) et ‘zang’ (littéralement écriture bouddhiste ou stockage), mais Tsang peut être interprété d’une autre manière pour souligner l’écriture bouddhiste de l'ouest ou le stockage occidental. L’attitude coloniale des Chinois offense les Tibétains considérés par ces derniers comme ‘stockage occidental'. Les caractères signifient également ‘trésor sacré’ et ’écriture bouddhiste’. Les transcriptions chinoises des noms non-Chinois ne prennent pas nécessairement les significations littérales des mots.
Le terme chinois historique pour le Tibet, utilisé avant 1700, est l'origine pour le nom anglais ‘Tibet’, Tufan, vient des mots turcs ‘montagnes’.

Histoire

L'histoire du Tibet commence traditionnellement avec le roi Srong-Tasn-Gam-Po Songsten Gampo (604-650) bien qu'il y ait eu 27 rois avant lui. Le roi Songsten Gampo a introduit le bouddhisme au Tibet. Ses plans pour marier la princesse Wen-Cheng, de la Dynastie chinoise Tang, causa un conflit entre le Tibet et les Tang parce que la région de Tu Yu Hun était contre le mariage. Le roi Songsten Gampo était en fait déjà marié à la princesse Brikhuti, une princesse népalaise qui a apporté la statue du bouddha Shakyamuni au Jokjang bien que ce n'était pas la raison de l’opposition au mariage. Le Tibet envoya une armée pour conduire les Tang par les vallées autour du Huang He, mais le général Tang Hou Jun Ji mena les Tibétains hors de Songzhou. Après ceci, le gouvernement Tang autorisa le mariage contesté, qui eu lieu en 641.

Le prochain empereur Tang envoya une armée pour récupérer Tu Yu Hun pour la partie méridionale de Qinghai (Amdo en tibétain). L’armée tibétaine l'a anéanti et continua à conquérir toutes les petites tribus au Qinghai et au Xinjiang méridional.

A cette époque le Tibet avait environ 10 millions d'habitants dont 3 millions enrôlés dans l'armée. Ceux-ci pouvaient s’opposer à deux armées Tang, les 24000 soldats du Xinjiang méridional et les 75.000 soldats de la Route de la Soie, qui empêchaient le Tibet de prendre le contrôle du commerce le long de la Route de la Soie. Par la suite les Tang se retirèrent et les militaires tibétains conquirent tout le territoire jusqu'à la frontière mongolienne, y compris la Route de la Soie.
Le Tibet pris aussi l’ascendant sur les tribus ethniques dans les régions actuelles de Lijiang, de Dali et de Yunnan. Les frontières se sont étendues vers l'Inde et la Perse, donnant au Tibet le plus grand secteur qu'il ait jamais eu sous son contrôle. L'itinéraire militaire employé par les Tibétains pour atteindre Yunnan, où ils ont établi une administration militaire dans le nord-ouest, était presque identique à la route contemporaine des caravanes ‘Thé et Cheval’, un itinéraire commercial moins bien connu que la célèbre Route de la soie. Cependant, l'itinéraire était extrêmement important; plus de 20.000 chevaux de guerre par an furent échangés contre le thé pendant la dynastie Song.

Après la chute de la dynastie tibétaine, les Tang récupérèrent la Route de la Soie en 848. La société tibétaine divise les terres en trois types de possession - les domaines pour les nobles, les terres de pleine propriété et les domaines tenus par les monastères, système qui est apparu après l’affaiblissement des rois tibétains au 10ème siècle. Les moines, maîtres et paysans déstructurant la société pouvaient encore agir jusqu’aux années 1950, bien que la réclamation des Tibétains ne soit pas entièrement précise et que les Tibétains se composent de nombreuses classes.

En 1240, les Mongols marchèrent vers le Tibet central et attaquèrent de nombreux monastères. Un des plus jeunes frères du gouverneur mongol Guyuk Khan, Koden, a participé à une cérémonie reconnaissant le lama Saskya en tant que gouverneur temporel du Tibet en 1247. Kublai Khan était un chef du bouddhisme tibétain et il nomma le lama Sa-skya ‘précepteur impérial’ ou chef des fonctionnaires religieux. bien que dans la pratique, le lama Sa-skya ait été subalterne au khan mongol.
Quand la dynastie Yuan s'est effondrée en 1368, Sa-skya fut renversé et le Tibet a été gouverné par une succession de trois dynasties séculaires. Au 16ème siècle, Altan Khan de la tribu mongole Tumet a soutenu les lignées religieuses du Dalaï Lama pour faire partie des religions dominantes parmi les Mongols et les Tibétains.

Au début du 18ème siècle, le Qing envoya un commissaire résident à Lhassa, que les Tibétains locaux n'ont pas apprécié. En 1750 ils se sont rebellés et ont tué le commissaire. L'armée Qing est intervenue et a anéanti les rebelles et installé le Dalaï Lama à la tête d'une nouvelle administration. Le nombre de soldats au Tibet a été réduit à environ 2000.

Plusieurs siècles plus tard les Anglais ont envoyé une ‘mission diplomatique’ à Lhassa - avec une escorte militaire - agissant suite à la fausse information que la Russie avait envahie le Tibet et octroyait de l'aide militaire au gouvernement tibétain. Guidés par le colonel Francis Younghusband, les britanniques tuèrent 1300 Tibétains sur leur chemin vers Lhassa. Quand ils atteignirent leur destination, le Dalaï Lama était en fuite vers la Mongolie après avoir signé un traité. Un traité qui prévoyait des dispositions pour que la frontière entre le Sikkim et le Tibet soit respectée, pour le libre échange entre les sujets britanniques et tibétains, et une indemnité à payer au gouvernement britannique pour ses dépenses pour l’armée. Il permettait également à un agent commercial britannique de résider au marché de Gyantse. Ce Traité anglo-tibétain de 1904 a été suivi d'un autre en 1906 appelé la convention anglo-chinoise, dans lequel les Anglais acceptaient de ne pas annexer le territoire tibétain et de ne pas interférer dans l'administration du Tibet. En 1907, la convention anglo-russe a été signée, dans laquelle la Grande-Bretagne a reconnu la souveraineté de la Chine sur le Tibet. Les Britanniques acceptaient aussi de ne pas être en pourparlers avec le Tibet excepté via le gouvernement chinois.

En 1910 le gouvernement central de Qing établit un gouvernement direct sur le Tibet pour la première fois et le 13ème Dalaï Lama se réfugia en Inde britannique. Les Qing ont rejeté le Dalaï Lama et incitèrent la recherche d'une nouvelle incarnation. Le Dalaï Lama devint ami avec le dirigeant politique britannique Charles Bell, qui a écrit un livre sur le Tibet, relatant que `les Tibétains furent abandonnés à l'agression chinoise.

En 1912 l'empereur de la dynastie Qing abdiqua et la nouvelle République de Chine a été formée. Les troupes chinoises à Lhassa se sont rendues aux autorités tibétaines et se sont retirées en Chine proprement dite et le Dalaï Lama revint de l'Inde. On suppose que le Tibet et la Mongolie ont signé un traité en 1913 proclamant leur reconnaissance mutuelle et leur indépendance de la Chine, bien que ce soit une question controversée pour savoir si un tel traité a vraiment existé.

La convention de Simla entre la Chine, le Tibet et la Grande-Bretagne a été négociée mais non signée en 1914. Les Anglais avaient essayé de diviser le Tibet en Tibet Intérieur et Extérieur mais les négociations ont été interrompues et les Anglais exigèrent d’avancer leur ligne de contrôle. Ils annexèrent 90.000 kilomètres carrés de territoire du Tibet méridional (qui est le même secteur que l'état indien moderne d'Arunachal Pradesh) tout en reconnaissant toujours la souveraineté chinoise.
Les frontières mises en place dans la convention, la ligne de McMahon, ont été considérées valides par les gouvernements britanniques et indiens, mais pas par la Chine qui n'a pas signé le traité. Le traité était sans signification et le gouvernement du Tibet méridional par l'Inde était illégal. Ceci conduisit à la guerre sino-indienne de 1962 et le conflit de frontière entre la Chine et l'Inde d’aujourd'hui.

La Première Guerre Mondiale et la Guerre Civile Chinoise amenèrent l’Ouest et les turbulentes factions chinoises à perdre l'intérêt pour le Tibet et le 13ème Dalaï Lama gouverna sans chalenge.
Ni la République de la Chine ni la République Populaire de Chine n'ont jamais renoncé à la réclamation chinoise pour la souveraineté sur le Tibet. En 1950 l'Armée de la Libération des Peuples écrasa l'armée tibétaine mal équipée. En 1951, « l’Accord des 17 Points » pour la « Libération Paisible » du Tibet fut rendu obligatoire pour les représentants du Dalaï Lama et Pékin affirma la souveraineté chinoise sur le Tibet.

Les Tibétains en exil arguent du fait que le Tibet se serait modernisé sans intervention de la Chine. N'importe quelle redistribution de terre ou la redistribution de la richesse aurait été très impopulaire au Tibet proprement dit, mais la redistribution complète de terre a été mise en application dans le Kham oriental et l’Amdo, avec pour résultat une rébellion qui éclata en 1956, soutenue par la CIA américaine. La rébellion, qui s'est étendue jusque Lhassa, a été écrasée en 1959, mais pas avant que des dizaines de milliers de Tibétains furent tués, selon les exilés tibétains. Le 14ème Dalaï Lama et d'autres chefs de gouvernement se sont installés en Inde, mais un mouvement de résistance était encore vivant au Tibet jusqu'en 1969 où la CIA s'est soudainement retirée. Pendant la révolution culturelle, les Gardes Rouges Chinois entreprirent une campagne de vandalisme contre les emplacements culturels dans l'ensemble de la Chine, y compris ceux d’importants héritages bouddhistes du Tibet. Des milliers de monastères du Tibet, plus de 6.500 ont été détruits et des centaines de milliers de moines et de nonnes bouddhistes ont été tués ou emprisonnés.

Le Panchen Lama, un prisonnier virtuel, a été mis en place par les Chinois comme prête-nom pour diriger le gouvernement légitime du Tibet, mystérieusement mort en 1989 au moment où sa critique des politiques chinoises s’intensifiait. Le Dalaï Lama et la République Populaire de Chine reconnurent différentes réincarnations de Panchen Lama. La République Populaire de Chine a affirmé son droit de confirmer des réincarnations. Le Dalaï Lama nomma un garçon de 6 ans, Gedhun Choekyi Nyima, comme le 11ème Panchem Lama, alors que la République Populaire de Chine appelait un autre enfant, Gyancain Norbu, qui a été élevé à Pékin, apparu occasionnellement dans les médias d'état. (Gyancain Norbu n’est pas considéré comme Panchen Lama par les groupes d'exilés Tibétains).
Gedhun Choekyi Nyima et sa famille sont portés disparus. Les exilés tibétains indiquent qu'ils ont été emprisonnés; Les fonctionnaires de la République Populaire de Chine déclarent qu'ils ont été cachés pour leur propre protection et intimité.

Comme c’est le cas dans l'ensemble de la République Populaire de Chine, il y a eu des changements économiques importants depuis 1979 mais le système politique reste antidémocratique et répressif. La plupart des libertés religieuses au Tibet ont été restaurées, mais les lamas ne sont pas censés défier le gouvernement de la République Populaire de Chine et beaucoup de nonnes et moines sont encore emprisonnés et beaucoup de Tibétains quittent le pays. La République Populaire de Chine continue d’affirmer que la vie s’est améliorée au Tibet, mais les Droits de l'Homme ne sont toujours pas respectés. Tous les gouvernements, cependant, reconnaissent la souveraineté de la République Populaire de Chine sur le Tibet; aucun n'a reconnu le gouvernement du Dalaï Lama en exil en Inde.

Les exilés tibétains proclament que 1,2 million de Tibétains sont morts en raison de la violence jusque 1950 durant le ‘Grand Bond en Avant’ de la République Populaire de Chine, mais le Parti Communiste Chinois nie cela. Un chiffre de 800.000 pourrait être plus précis, jusqu’à 10 pour cent des ethnies Tibétaines pourraient avoir été emprisonnés et peu d’entre elles ont survécu. La République Populaire de Chine indique qu'il y avait environ 8 millions de personnes au Tibet en 1737 et en raison de la mauvaise administration par les Tibétains, la population a diminué à 1,19 million en 1959.
Aujourd'hui il y a environ 7,3 millions personnes dans le Grand Tibet selon la République Populaire de Chine dû selon eux à un niveau de vie plus élevé.

Le gouvernement tibétain souhaite le droit à l’autodétermination. Le Dalaï Lama, au mécontentement de certains, est disposé à négocier avec la Chine pour une autonomie véritable du Tibet, plutôt que de combattre pour la pleine indépendance. Le Dalaï Lama estime que le Tibet est menacé par l'immigration de millions de Chinois Han et par le mariage consanguin. Beaucoup de Tibétains estiment que les programmes de la République Populaire de Chine bénéficient aux immigrés chinois Han et augmente le tourisme mais n'aident pas nécessairement les résidants indigènes.

Le Tibet a encore beaucoup de retard. Le premier hôpital n'a pas été construit avant 1985, de nombreuses routes n'ont pas été pavées avant 1987 et les premiers étudiants à l'université du Tibet ont reçu un diplôme seulement en 1988. La République Populaire de Chine cependant voit d'immenses améliorations comparées aux conditions sous le gouvernement du Dalaï Lama. Les Tibétains ripostent que les améliorations qui ont été faites, dans la mortalité infantile, l’espérance de vie, les infrastructures et d'autres secteurs auraient été faites sans aide de la Chine, sous le gouvernement du Dalaï Lama.

Géographie

Le Tibet est situé sur le plateau tibétain, la région la plus élevée au monde. La chaine de montagnes de l'Himalaya est une des plus jeunes du monde, avec quatre millions d'années, sa majeure partie se trouve au sein des frontières du Tibet. Le Mont Everest, son pic le plus célèbre, est sur la frontière entre le Tibet et le Népal.

Le climat au Tibet est extrêmement secs neuf mois par an, la moyenne des chutes de neige est seulement de 18 cm parce que les chaines de montagne empêchent l'humidité de l'océan d'atteindre les plateaux. Les passages occidentaux des montagnes demeurent ouverts tout au long de l'année même en période de neige. A l'ouest il y a surtout des plaines et la végétation est peu importante. L'est ressent les effets de la mousson indienne, alors que le nord est très chaud pendant l'été et extrêmement froid en hiver.
Plusieurs fleuves prennent leur source sur le plateau tibétain. Notamment le fleuve Jaune, le Yangtze, le fleuve Indus, le Mékong, le Gange, le Salween et le fleuve Brahmapoutre, le fleuve principal qui traverse le Tibet. Dans Tevetan, le Brahmapoutre s'appelle le Tsangpo.

Economie

En raison d'un manque de terres arables, l’élevage du bétail est l’activité la plus importante au Tibet. Alors que le bouddhisme tibétain se développe dans le monde entier, le tourisme reste important pour les autorités.
Pour soutenir le développement de l’économie, le gouvernement chinois a ouvert le chemin de fer Qinghai-Tibet qui relie le Tibet à Qinghai depuis 2006. Les opposants, disent qu'il augmentera le nombre de Chinois Han ce qui étouffera finalement la culture locale. D'autres arguent que le chemin de fer fragilisera l’économie, mais le Dalaï Lama a appelé à une attitude ‘d’attente pour voir’, disant qu’il faut accueillir le chemin de fer s'il bénéficie à la majorité des Tibétains.

Démographie

Le Tibet a été peuplé d’ethnies tibétaines, dont quelques groupes minoritaires comprenant les Menba, les Lhoba, les Mongols et les Hui. Représenté par les six bandes rouges du drapeau tibétain, les ancêtres originaux du drapeau tibétain sont les Se, les Mu, les Dong, les Tong, les Dru et les Ra. La question du nombre de chinois Han vivant au Tibet est politiquement sensible. Le gouvernement tibétain en exil indique que les chinois Han ont envahi le Tibet pour changer son aspect démographique, ce que conteste la République Populaire de Chine .

Culture

Les influences culturelles tibétaines se prolongent aux états voisins du Bhutan, du Népal, des régions voisines de l'Inde et des provinces voisines en Chine.

Le Tibet est le centre du bouddhisme tibétain, pratiqué en Mongolie, la République de Buryat, la République de Tuva et la République de Kalmykia. Le Tibet est également le lieu de naissance de la tradition spirituelle originale appelée Bon. Des petites communautés musulmanes du nom de Kaches vivent également dans les villes tibétaines. En 1959 un groupe de musulmans tibétains a demandé la nationalité indienne se basant sur leurs racines historiques au Cachemire. En réponse, le gouvernement indien a déclaré indous tous les citoyens tibétains musulmans l’année qui suivi.

Le palais de Potala, ancienne résidence des Dalaï Lamas, est un site du Patrimoine Mondial, de même que l'ancienne résidence d'été du Dalaï Lama, Norbulingka. Du toit du Potala, on peut observer le temple tibétain le plus saint. Construit comme sanctuaire pour une statue de Bouddha apportée à Lhassa comme cadeau de mariage par la princesse Wen Cheng, le temple de Jokhang est le cœur du bouddhisme tibétain. Aux alentours du temple de Jokhang se trouve le marché de Barkhor, où toute sorte de souvenirs religieux et bibelots sont en vente. Errant à travers ce marché délicieux on trouve les moines, les pèlerins, les nomades et les touristes du monde entier.

Pendant la Révolution Culturelle, les sites les plus importants ont été complètement détruits ou vandalisés. Aujourd'hui, la Révolution Culturelle et les dommages qu’elle a causé dans toute la Chine sont considérés comme étant une catastrophe nationale. La République Populaire de Chine blâme le Gang des Quatre, qui a été traduits en justice. Le programme de développement de la Chine occidentale est considéré par la République Populaire de Chine comme étant une entreprise bienveillante de la côte orientale plus riche pour aider l'ouest plus appauvri, y compris le Tibet.


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