Thangka tibétain

Les thangka tibétains-peinture boudhiste sacrée- ont été créés pour être employés dans la méditation dévotionnelle dans des endroits de culte ou dans des maisons privées. Ce sont des supports pour venir en aide à des personnes contemplatives , souvent instruites par un professeur spirituel. Un thangka peut aussi être employé comme référence pour des détails de maintien, d’attitude. De cette façon, il fournit des informations iconographiques dans les images, mais il pourrait également y avoir un texte de la même méditation fournie dans l'écriture.

Il a été conçu pour pouvoir être enroulé pour le transport ou le stockage et être déroulé pour le visualiser.
Il inclut également un support de textile ainsi qu’une couverture en soie, des coins en cuir, des tiges en bois au dessus et en dessous et des boutons décoratifs dans le bas. Il était courrant pour des groupes de disciples, de yogis et de prêtres de voyager avec des yaks vers des régions éloignées, de planter leurs tentes, de dérouler les thangkas et de fournir des conseils spirituels aux personnes locales avant de repartir.

Pendant l'année, selon les vacances religieuses du cycle lunaire, des thangkas sont enlevés de leur protection, déroulés et accrochés - parfois dans les lieux humides et fumeux - ensuite enlevés, enroulés et mis à nouveau dans leur protection.
Ils sont souvent stockés dans des boites en étain étanches afin de les protéger des souris et des rats, ce qui empêche le matériel de respirer et  favorise alors la croissance bactérienne. Pour toute ces raisons les œuvres les plus anciens ont subi des dommages aussi il est quelque fois difficile de dire si la peinture a été enlevée ou altérée.
Quand des couches de peinture sont perdues ou endommagées, les collectionneurs privés et les revendeurs demandent à un restaurateur de repeindre toutes les parties  endommagées. Avec les thangkas la question est compliquée parce que le message religieux et iconographique doit être respecté.
Les artistes  ont suivi des règles spécifiques pour réduire au minimum les dommages potentiels en préparant la toile et en appliquant les peintures.

Histoire

Nous ne savons pas exactement quand les thangkas ont été fabriqués pour la première fois, mais leur histoire commence au Népal au 11ème siècle quand les bouddhistes et les hindous ont commencé à faire des illustrations des divinités et des scènes naturelles.
C'est par le Népal que le bouddhisme de Mahayana a été introduit au Tibet au septième siècle après J.C.Il y avait une grande demande d’ icônes religieuses et de manuscrits bouddhistes pour les monastères nouvellement construits dans l'ensemble du Tibet.
Des peintures religieuses adorées au même titre que des icônes sont appelées‘Paubha’ en Newari et thangka en Tibétain.
L'origine des peintures de ‘Paubha’ ou de thangka peut être attribuée aux artistes népalais à l’origine de la création d’un certain nombre de produits spéciaux en métal, de peintures murales et de manuscrits.
Au début les moines et les commerçants ont pris des sculptures en métal et des manuscrits bouddhistes pour les nouveaux convertis au Tibet, mais en raison de la demande croissante des icônes religieuses, les artistes népalais lancèrent un nouveau type de peinture religieuse sur le tissu qui pouvait facilement être enroulé et emporté. Ce type de peinture est devenu très populaire et l’est resté aussi bien au Népal qu’au Tibet.
L'influence des Tibétains et des Chinois dans les peintures népalaises apparaît dans les ‘Paubhas’ (le nom népalais pour des thangkas).
Les ‘Paubhas’ sont de deux types : les Palas ( peintures d'illustration des divinités) et les Mandala, ( peintures de dessins complexes, décrivant des modèles de cercles ayant chacun une signification spécifique). Un des premiers spécimens de la peinture népalaise date du 13ème ou 14ème siècle et montre Amitabha entouré par Bodhisattva. Un autre thangka népalais avec trois dates (la dernière correspondant à 1369 après JC), est l’un des premiers avec des inscriptions
Le « Mandala de Vishnu », daté de 1420 après JC, est un autre bel exemple de la peinture de cette période. Les premiers thangkas népalais sont simples dans leur conception et composition. La divinité principale, une grande figure, occupe la position centrale et est entourée par de plus petites figures de divinités de moindre importance. À partir du 15ème siècle, des couleurs plus lumineuses ont graduellement commencé à apparaître En raison de l'importance croissante du culte Tantrique, des représentations diverses de Shiva et de Shakti ont été peintes dans des poses conventionnelles. Mahakala, Manjushri, Lokeshwara et d'autres divinités étaient également populaires et apparaissent souvent dans ces peintures à des dates ultérieures. Attendu que le Tantrisme incarne les idées de la puissance ésotérique, de la magie et du symbolisme, un fort accent est mis sur l'élément féminin et la sexualité Les peintures reflète l'influence indienne dans leurs lignes costumes ornements tandis que le dessin des figures reflète le modèle népalais et les décors l’art chinois
A travers le temps, ces influences diverses sont rassemblées pour réaliser une forme véritablement unique et distinctive d'art.
Ces œuvres se sont développés dans les régions Himalayennes nordiques parmi les Lamas. Les communautés Gurung et Tamang produisirent également des thangkas, ce qui fournissait un emploi pour beaucoup de gens..

Création de thangkas tibétains

En général, les thangkas tibétains peuvent être divisés en deux catégories : ‘bris-than’( ou thangkas peints) , et ‘gos-than’,( ou thangkas brodés ou tissés). Le mot thangka lui-même signifie  peinture (ka) plate (thang). La plupart sont des rectangles, bien que quelques uns soient des ovales horizontaux (influencés probablement par la forme des rouleaux chinois).

Ils peuvent être subdivisés en cinq catégories : ceux avec un fond de différentes couleurs ; ceux avec un fond d'or ; ceux avec un fond rouge ; ceux sur un fond noir et ceux dont les contours sont imprimés sur des supports en coton et ensuite mis en couleurs.

Des colorants solubles dans l’eau, minéraux et organiques, sont mélangés avec une solution d’herbe et de la colle (parfois de la colle de yak) et employés pour la peinture sur la toile de coton. Le processus de peinture peut être divisé en six étapes, mais il y avait des styles et des techniques régionales variées (y compris comment appliquer la peinture, en plusieurs couches minces ou une plus épaisse) ainsi ces étapes servent davantage à donner une idée fondamentale du processus plutôt que définir exactement comment les thangkas sont peints par chacun dans chaque région.
L'artiste n'a pas beaucoup de liberté de création, car il doit suivre des règles prescrites en tenant compte du contenu, de la couleur, des proportions et de la composition du sujet. C'est l'une des raisons pour lesquelles les thangkas sont rarement signés. Une autre raison est que les bouddhistes pieux essayent de se débarrasser de leur ego .  La composition de ces tableaux signé est perçue comme un acte égocentrique. Il y a cependant des exceptions.
En certaines occasions d’éminents professeurs,( comme les maîtres de méditation) créaient une œuvre pour exprimer leur propre perspicacité et expérience ,aussi dans ce cas ils pouvaient signer leur travail. Les peintres connus, cachent aussi souvent leurs signatures dans la composition.

Le support
Dans un premier temps L’artiste prépare la surface à peinture, ce qui est extrêmement important puisque le support doit être roulé et déroulé et  qu’une erreur dans la préparation ferait craquer la peinture. Un morceau de tissu en coton est étiré au-dessus d'une plus grande armature en bois ou cadre, en utilisant du fil épais pour lier le tissu à l'armature avec les lacets entrecroisés. Une couche mince de gesso composée de colle et d'oxyde de zinc est alors appliquée à l'avant et au dos du tissu. Finalement, une pierre ou une coquille de conque est frottée sur les deux côtés de la toile pour lui donner une finition lisse et brillante. Ensuite l'artiste trace les huit lignes principales d'orientation sur la toile ; une ligne centrale perpendiculaire, deux lignes diagonales, une horizontale et les quatre bords externes. En utilisant le charbon de bois ou le graphite, l'artiste esquisse alors la divinité selon des proportions canoniques. La personnalité principale occupe toujours le centre, avec des divinités secondaires représentées en plus petit afin de faire ressortir la majesté de la figure centrale.

La couleur
Maintenant l'artiste est prêt à mettre la première couche de couleur. Il y a cinq couleurs de base utilisées dans la peinture sacrée bouddhiste, chacune ayant une signification symbolique : le noir symbolise le meurtre et la colère; le blanc représente le repos; le jaune représente la contrainte et l'alimentation ; le rouge est censé représenter l'envoûtement et le vert est la couleur des pratiques exorcisantes.
La palette employée par les peintres contient les sept couleurs ‘père’  et une couleur ‘mère’. Les couleurs ‘père’ sont bleu foncé, vert vermillon, orange, brun, jaune et indigo, et la couleur ‘mère’, qui interagit parfaitement avec toutes les autres couleurs, est blanche. Les nuances plus claires produites en mélangeant les couleurs ‘père’ et la couleur ‘mère’ s'appellent les couleurs ‘fils’, dont 14 ont été identifiées sous une forme évidente dès le 18ème siècle.

Le fort symbolisme attaché aux couleurs augmente la difficulté pour celui qui essaye de restaurer ou  reconstituer un thangka.
Les dommages dû à l'eau enlèvent plusieurs couches de colorant ou des couches d’ombrage, et la colle de yak qui était souvent employée est particulièrement sensible aux dommages dû à l'eau. Cet écaillement des couleurs expose les couleurs sous-jacentes que l'artiste n'avait pas l'intention de montrer. Les couleurs originales ont souvent été  endommagées par la suie graisseuse des lampes de beurre et la fumée d'encens ;ceci est mis en évidence par la couleur des bords où la toile a été protégée par le support

Pour n'importe quel grand projet, l'artiste doit visualiser l'arrangement final des couleurs avant de commencer à peindre. Les couleurs qu'il envisage sont notées en abrégé sur le croquis, et quand il commence à travailler, il le fait toujours dans la même direction, commençant par les parties les plus éloignées de lui en terminant avec celles les plus proches. Quand des tentatives de restauration sont faites, les restaurateurs doivent faire attention à ne pas confondre les notes d'artistes pour les couleurs avec le lettrage iconographique (marquer avec des lettres souvent faites aux étapes finales pour identifier des figures et des scènes avec des écrits formels au rendu délicats.) Après application des premières couches de couleur, l'artiste applique des couches minces de colorants dilués dans de l’eau.

Dans les thangkas tibétains, l’ombre est toujours vers le bas afin d’ajouter des effets de volume et de dimension aux figures et aux éléments décrits. Les ombres et les points principaux non utilisé sont inconnus dans l'histoire de l’imagerie des thangkas. Souvent le champ vert et vide au premier plan se fond graduellement dans l'horizon .Cet effet est souvent obtenu en mélangeant graduellement deux zones contiguës de peinture humide. Après, l'artiste marque les contours pour faire ressortir les objets du fond ou pour délimiter les subdivisions d'une certaine forme, ou pour souligner les flammes et autres éléments de la peinture.

Les finitions
Les compositions faciales sont complétées et les yeux des divinités sont peints. Pour cette partie du visage il y a un rituel sophistiqué  programmé un jour propice de pleine lune. Après le rituel  l'artiste peint les yeux en traits rapides et sûr. Le blanc des yeux est adoucis avec de l’orange et les coins avec du rouge, les bords de paupière sont obscurcis et l'iris est ajouté. Les deux types d’yeux les plus communs sont des yeux en forme de grain et en forme d’amande. Par contre Sur les divinités courroucées le regard sera plus féroce.
Après avoir soutenu le dos de la toile avec un morceau de bois il sera procédé au polissage des parties en or brillant avec un outil en onyx , les lacets seront coupées et la peinture enlevée de l'armature ou du cadre. Elle est alors assemblée sur les soies chinoises. Un voile de soie très légère et transparente est souvent tendu au dessus de la toile comme un rideau. De fins bâtons sont attachés au dessus et au bas du thangka de sorte qu'il puisse être facilement roulé. 

Ce résumé fournit une vue d'ensemble de la façon dont les thangkas devaient et continuent d’être produits, mais comme indiqué précédemment, il y a beaucoup de variations régionales. Les thangkas découvert aujourd'hui sont rarement dans leur état original. La peinture pourrait avoir été créée dans une région du Tibet, avoir été encadrée dans une autre région en Chine ou dans le nord de l’Inde. Le support peut être dans un style et la peinture dans un autre. Le brocard en soie peut être d’ origine ou avoir été déjà remplacé.
Ce sont des oeuvres d'art complexes qui posent quelques difficultés pour les restaurateurs et les historiens, et soulèvent des questions rendues plus difficiles par l'anonymat des artistes, des tailleurs et des auteurs qui ont contribué aux différentes parties. A la variété de l'iconographie du bouddhisme indien et tibétain s'ajoute la difficulté de définir les intentions des artistes et de fournir les informations manquantes.

Pour le collectionneur, ces peintures tibétaines restent de beaux objets d'art imprégnés du mystère des moines médiévaux ,de spiritualité et, de paix.


web design & development : h2a.lu
//