Les bois d’ébénisterie (Piaf - avril 1999)

ZITAN : le bois de santal pourpre (famille des Santalacées, pterocarpus santalinus). On en compte 15 espèces, originaires de l’Asie du sud-est (Vietnam, Cambodge, Birmanie) et de la Chine du sud (Guangdong, Guangxi et Yunnan). Le bois jeune est de couleur rouge, avec l’âge il devient pourpre, marron foncé et presque noir. Extrêmement résistant, lourd, il a un grain serré et en vieillissant acquiert une patine inimitable. Il fut aussi utilisé pour la teinture de tissus, le colorant s’appelle : santaline. Parce qu’il a une odeur prononcée, on s’en sert aussi pour la parfumerie.
Au XVIII ème siècle, les ressources locales en arbres ont été quasiment épuisées par suite de commandes trop importantes de la Cour impériale. A la mort de Qianlong (1799), la manufacture impériale ayant déjà exécuté plus de deux milles pièces de mobilier en santal, on ne toucha plus aux réserves, qui se trouvaient dans les ateliers de la Cité Interdite, avant le mariage de Guangxu (soit près de deux cents ans plus tard). Mentionné dans les annales depuis le III ème siècle ap. J.C., c’est un des plus rares bois d’ébénisterie. Le zitan, le huali et le jichimu, qui sont des bois durs, sont les seuls vendus au poids.

HUALI ou HUANG HUALI,: le bois de rose jaune dit de Birmanie (famille des Santalacées, pterocarpus indicus) appelé aussi lü mu est génétiquement proche du zitan et se trouve dans les mêmes régions mais il a une couleur très différente. L’espèce produite en Inde a été importée en Chine pendant plus de quatre cents ans. Le bois est marron clair tirant sur le jaune avec de fines veines marquées. L’espèce de Hainan (dalbergia odorifera) est appelée xin huali (littéralement : nouveau bois de rose), il a une odeur d’encens reconnaissable.
L’agencement des veines de ce bois permet des effets décoratifs sur les panneaux d’armoires .

HONG MU : le bois d’acajou de Chine, (famille des Méliacées, adenanthera pavonina), est originaire des pays tropicaux. On le trouve aussi dans le sud de la Chine. Bois dur et lourd, de couleur rouge foncé tirant sur le violet, il sera beaucoup utilisé après le règne de Qianlong pour remplacer le santal épuisé.

WU MU : le bois d’ébène (famille des Ebénacées, maba ebenus) est noir, dur et lourd. L’ébénier pousse dans les régions équatoriales comme Ceylan, l’Asie du sud-est et aussi le Yunnan et Hainan.

JI CHI MU,( ormosia hosiei) : compte pas moins de 40 espèces.
Celui-ci est un bois dur et cassant de couleur jaune ou blanche pour les bois nouveaux et brune pour les vieux bois dont les veines rappellent les plumes d’oiseau. On en trouve à Hainan mais aussi dans le Hubei, le Sichuan, le Fujian et le Zhejiang.

TIELI MU : le sidéroxylon (famille des Sapotacées, mesua ferrea) est un bois dur réputé imputrescible de couleur brun foncé à grosses veines. On en trouve dans le Guangxi et en Inde.

NAN MU : le bois de machile ou cèdre blanc (famille des Lauréacées, machilus nanmu) donne un bois léger, odorant, de couleur assez claire, prisé parce qu’il ne se dilate pas à l’humidité et ne se rétracte pas à la chaleur.
Utilisé pour les charpentes de maisons, les piliers de palais, les bateaux, les coffres, les armoires et les cercueils. La ronce ou bois madré (yingmu ou yingzi) du nan mu est utilisée en ébénisterie pour ses veines en forme de grappes. On trouve ce grand arbre dans les provinces du centre-sud et sud-est de la Chine.

HETAO MU : le bois de noyer (famille des Juglandacées, juglans sinensis). Ce grand arbre qui peut vivre pendant 400 ans est commun à toutes les régions tempérées. Il est très recherché par les ébénistes chinois pour son bois dur qui peut acquérir un beau poli. On en fait des panneaux d’armoires ou des plateaux de tables.

YOU MU :le bois de teck (famille des Verbénacées), provient d’un arbre de l’Asie tropicale, réputé imputrescible, dur et de moyenne densité, il est utilisé pour certaines charpentes, des piliers et surtout des coffres.

YU MU : le bois d’orme (famille des Ulmacées, ulmus sinensis).
C’est un grand arbre à feuilles dentelées au bois solide et souple utilisé dans 95 % des meubles faits en Chine. On distingue notamment : nan yu ou ju yu, l’orme du sud (zelkova) aussi appelé dayeyu (l’orme à grandes feuilles). Son bois de couleur brun clair, est dur et dense avec un très beau grain. Ses veines dessinnent des formes de montagnes que les artisans nomment iopagodeslb. Le bois des vieux ormes devient rougeâtre, d’où son autre nom ziyu (l’orme rouge ou bois de sang). On le trouve dans les provinces du sud. Inconnu dans le nord de la Chine, il y est considéré comme un bois précieux. Ainsi, un lit à baldaquin de la période de transition Ming-Qing, en juyumu est proposé actuellement à Pékin au prix de 100.000 francs. Enfin, zhazhan mu ou beifang yumu ( l’orme du nord) au bois de qualité inférieure sert à faire la plupart des meubles recouverts de laque rouge.

BAISHU MU ou IUOHAN BAIMU : bois de thuya (famille des Pinacées, thuya orientalis) dénommé aussi cyprès, a un bois de couleur jaune au parfum agréable. On le trouve aussi dans le sud de la Chine sous le nom de nanbai. On en fait des meubles et des cercueils.

ZHANG MU: le bois de camphrier (famille des Lauréacées, camphora). Originaire de Bornéo, il existe dans les provinces du Guizhou, Fujian, Jiangxi, Hunan, Hubei et à Taiwan. Sa forte odeur aromatique éloigne les insectes, on en fait donc des coffres et des armoires à vêtements et même des boites à thé pour conserver les feuilles.

QIU MU: le bois de catalpa ou bois d’automne (famille des Bignoniacées, catalpa). C’est un grand arbre à larges feuilles et à fleurs en grosses grappes. Son bois est dur et solide, il remplaçait souvent l’acajou beaucoup plus cher. Utilisé pour faire des cercueils, on ne devait pas planter ces arbres trop près des habitations car ils portaient malheur.

ZUO MU :le bois de chêne (famille des Fagacées, quercus). On en connaît de nombreuses variétés : quercus dentata, quercus chinensis...qui se trouvent en Chine dans le nord-est et le Yunnan, en Corée et au Japon. C’est un bois solide, moyennement dur, de couleur claire, brun-jaune aux veines effilées.

HUANGYANG MU : le bois de buis (famille des Buxavées, buxus) dont le bois de couleur ivoire, dur, sert à faire de petits objets sculptés ou des incrustations dans d’autres bois.

HUA MU ou YING MU: le bois de bouleau (famille des Bétulacées, betula). Il y a dix espèces comme betula chinensis ou betula alba (bouleau blanc de Chine) que l’on trouve au Hebei, Henan et surtout en Mandchourie. Son bois blanc se teinte avec l’âge et ses veines font des dessins élaborés.

SONG MU : le bois de pin (famille des Pinacées, pinus). L’arbre est très répandu sur tout le territoire de Chine. On trouve le pin rouge (pinus densiflora = hong song), le pin à la peau blanche (pinus excorticata = baipisong), le pin à queue de cheval (pinus sinensis = mawei song). Son bois blanc, relativement tendre sert aux parties intérieures des meubles ou comme support pour la laque.

SHA MU ou SHAN MU : le bois de cèdre de Chine  (famille des Pinacées, cunninghamia sinensis).

HUAI MU : le bois de sophora (famille des Léguminosées, sophora japonica). C’est un grand arbre ornemental appelé aussi iuarbre des pagodesla ou iuarbre du lettréll. Ses fleurs odorantes servent à la fabrication de cosmétiques et de teintures.

DUAN MU : le bois de tilleul (famille des Tiliacées) dont le bois blanc est facile à travailler. Sert aux parties intérieures des meubles.

YANG MU : le bois de peuplier (famille des Salicacées, populus suavuolens). C’est un grand arbre qui pousse dans les régions tempérées et humides dont le tronc long et étroit est recherché en menuiserie et en papeterie. On distingue le peuplier trembre aux feuilles tremblantes qui pousse en forêt et le peuplier blanc (bai yangshu) qui pousse près des cours d’eau.

LIU MU : le bois de saule (famille des Salicacées, Salix babylonica). Cet arbre qui vit au bord de l’eau est connu pour ses rameaux retombants (d’où son nom de saule pleureur). L’osier est une sorte de saule dont les rameaux flexibles servent à tresser des nattes et des paniers. En Chine, le saule avait la fâcheuse réputation de favoriser les rencontres galantes et le libertinage.

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